비행기를 자주 지연시키는 주범, 버드 스트라이크란?

많은 사람들은 여행을 위해 들뜬 마음으로 공항으로 향합니다. 하지만, 항공기가 예정 출발 시간보다 지연되거나 결항되는 경우가 종종 있습니다. 항공기가 지연되는 사유는 다양한데, 안개 등에 의해 앞이 잘 안 보이는 상황이나 비행 중 번개를 맞아 기체 결함이 생기는 상황, 연결 편 도착이 늦어지는 경우 등이 대표적입니다. 히지만 이 사유들보다 더욱 빈번하게 발생하는 원인이 있는데 그건 바로 작은 새가 항공기에 충돌하였을 때입니다. 이런 '버드 스트라이크'는 우리가 생각했던 것 보다 훨씬 큰 항공기 안전을 위협하는 원인이 되는데 오늘은 RedFriday와 함께 항공기 안전을 위협하는 '버드 스트라이크'에 대해서 알아보겠습니다.

 

 

1. 버드 스트라이크(Bird-Strike)란?


우리말로는 조류충돌로 표현되는 버드 스트라이크는 항공기의 이착륙 및 순항 중 조류가 항공기 동체나 엔진에 부딪히는 현상을 말합니다.

 

2. 왜 1kg도 안되는 작은 새가 위험할까?


사실 생각해보면 금속으로 만들어진 엄청난 크기의 항공기가 무게 1.8kg의 새와 시속 960km로 비행 시 항공기와 상공에서 부딪히면 무려 64t 무게의 충격과 같으므로 2kg도 안되는 작은 새가 항공기를 위협하는 흉기로 변할 수 있습니다. 다만, 순항 중인 항공기의 고도는 높아 새가 날지 못해 버드 스트라이크가 일어날 가능성은 낮습니다. 하지만 비행기가 370km로 이륙할 때 1kg도 안되는 새 한 마리가 비행기의 동체에 부딪힌다면 약 5t의 충격이 가해진다는 조사 결과가 있습니다. 

 

 

3. 항공기 추락 실화가 영화로 된 '버드 스트라이크'


2009년 1월 15일 오후 3시 30분 미국 뉴욕주 라과디아 공항을 출발하여 노스캐롤라이나주 샬럿으로 향할 예정이었던 US 에어웨이스 1549편은 이륙 후 2분 만에 조류와 충돌하였습니다. 충돌로 인해 엔진 2개가 동시에 불이 붙어 동력을 잃은 항공기가 추락하면서 센트럴파크 인근 허드슨강에 불시착하게 되었습니다. 이 사고로 단 한 명의 사상자 없이 155명의 승무원과 승객 전원이 생존하여 '허드슨의 기적'이라는 이름으로 널리 알려지게 되었습니다. 이 역시 버드 스트라이크가 항공기 안전을 위협한 사고로 손꼽힙니다.

 

 

출처 : 영화 설리 허드슨강의 기적 포스터 화면캡처

 

 

4. 항공기 조종사들이 싫어하는 최악의 새는?


세계적으로 많은 종의 새들이 공항 주변에 서식하겠지만, 우리나라의 경우 국내공항 11곳에서 수거한 조류의 잔해를 분석한 결과 우리가 윈도우에서 새 폴더를 만들 때 자주 등장하는 '종다리'가 가장 흔한 버드 스트라이크의 원인으로 밝혀졌습니다. 또한 여름철 새보다는 겨울철 새가 체중이 무겁고 주로 군집생활을 하여 무리를 지어 떼로 움직이다 보니 충돌 시 훨씬 큰 피해가 생기기 쉽습니다.

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5. 용감하게 새가 비행기로 뛰어드는 이유


자유롭게 하늘을 나는 새가 왜 비행기를 피하지 못하고 뛰어드는지에 대한 이유가 한 연구팀에 의해 최근 밝혀졌습니다. 새들에게 트럭이 다가오는 영상을 틀어줬는데, 트럭이 시속 60km로 접근할 때 그리고 360km로 접근할 때 모두 새들은 트럭이 새들의 30m 앞까지 다가와서 몸을 피했습니다. 즉, 조류는 천적이 접근할 때 속도와 크기에 상관없이 일정 거리 이내에 접근해야 피하는 습성이 있어 비행기가 다가올 때도 비행기가 30m 앞까지 다가와야만 항공기를 피합니다. 그러나 30m 앞까지 다가와서 피하는 경우 새들은 1초 미만의 시간이 남아 있으므로 버드 스트라이크가 발생하게 됩니다.  

 

최근 항공기 운항 횟수가 급격하게 증가하여 버드 스트라이크의 위험성이 지속적으로 늘어나면서 첨단 장비인 드론을 이용하여 새 떼를 쫓아내는 등 방안을 마련하고 있습니다. 또한, 버드 스트라이크 예방과 항공기 안전 운전 확보를 위해 공항공사와 관련기관에서 협력관계를 구축하고 있습니다.

 

 

 

 

 

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